Unit 71 - A, an and the

(a) Рассмотрите такой пример: In the shop I bought a hat and a dress. My sister liked the hat but she didn't like the dress. 

Говорящий говорит a hat и a dress потому, что упоминает эти предметы впервые. Во втором предложении эти существительные употребляются с определенным артиклем the, так как эти предметы уже ранее упоминались.

Рассмотрите еще несколько примеров: 

- My little son likes to see "Tom and Jerry". This is a cartoon about a cat and a mouse. The cat tryes to catch the mouse and the mouse play tricks on the cat.

- Once I saw a nightmare. The nigthmare was so horrible that I awoke.

My brother bought a car but he wasn't a very good driver and soon he crashed the car.

(b) Мы говорим a/an в случае, когда собеседник не знает, о каком предмете идет речь. Когда собеседнику ясно, что мы имеем в виду, мы употребляем the:

- Tom sat down on a chair. (мы не знаем, на какой стул)

- Tom sat down on the chair nearest the door. (мы знаем, на какой стул)

(с) The употребляется, когда из ситуации ясно, какой конкретно предмет или лицо мы имеем в виду:

- Oh! Your house is so nice. Where is the living-room?

- Turn off the music, please. (= музыка, которая сейчас включена)

- I went to the airport by car so as not to be late. (= аэропорт этого города)

The также используется, когда речь идёт о полиции, армии и т.д.: the police, the fire-brigade, the army, и the bank, the post-office, the doctor, the dentist.

- When Margaren saw that the house was on fire she called the fire-brigade.

- Yesterday I went to the bank to take some money from my account and then to the post-office to buy some envelopes.

- Last week Sam had a sorethroat and went to the doctor. (= к его доктору).

Дополнительно об артикле the см. Unit 72 - Unit 77.